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澳大利亚圣诞岛,印度洋上“华人村”

圣诞岛上的顺天宫

本报驻澳大利亚特约记者 达 乔

浩瀚的印度洋上点缀着许多“明珠”,澳大利亚圣诞岛就是其中一颗。到岛上旅游,旅行者需要办理澳大利亚签证,然而登陆这座以“红蟹迁徙”闻名的小岛后,人们处处能看到华人文化的色彩。尽管岛上的官方语言是英语,许多当地人之间打招呼说的却是粤语、闽南话和普通话。如果恰好在中国农历春节期间抵达圣诞岛,人们会发现农历正月初一和初二是当地的官方公共假期。为什么印度洋上会有一座华人聚居的小岛?这要从圣诞岛的历史说起。

1643年,英国航海家威廉·迈纳斯船长发现了距离印度尼西亚以南约500公里的无人岛,将其命名为圣诞岛。后来英国将圣诞岛并入以新加坡、槟城和马六甲为主体的“海峡殖民地”。

圣诞岛因远离大陆而人迹罕至,不过随着岛上磷矿的发现,英国殖民政府在新加坡招募许多华人劳工到圣诞岛工作。辛勤的华工在圣诞岛开垦荒地、建造房屋、修建道路,大大改善了岛上的生活条件,也因此建立起以华人为主体的居民结构。

20世纪50年代末,英国殖民政府同意以澳大利亚向新加坡支付290万英镑的条件,将岛屿主权授予澳大利亚。从此,一座以华人居民为主的岛屿成了澳大利亚领土的一部分。

根据澳大利亚的人口普查数据,如今圣诞岛常住居民约为2000人,其中华人数量最多,占20%以上。经过近百年的繁衍生息,这些华人仍然坚守中国传统文化,他们彼此间以粤语、闽南话等乡音交流,岛上华人聚会场所“Poon Saan”俱乐部的名字源于“半山”的粤语发音……在岛上漫步,可以看到佛像,道教的顺天宫、朝天宫等。华人在这里按照中国传统祭拜祖先、祈福请愿。

今年的龙年春节,圣诞岛如往年一样放假2天。圣诞岛的春节活动通常会持续半个月,一直到元宵灯节才告结束。春节期间,岛上许多地方都悬挂红灯笼、张贴春联。引人入胜的舞狮表演仿佛将人们带回远方的中国故土。新年聚会时,打扮成财神的人偶为老人们送上红包,祝愿他们长命百岁。老人们曾在接受媒体采访时表示,让他们最感到欣慰的,是像在中国过年一样,不少在澳大利亚本土工作的华裔年轻人会在春节前不远千里飞回圣诞岛与家人团聚。除夕夜,一家人围坐在一起,吃一顿团圆饭,是华人最朴素、也最真挚的情感表达。

来自中国台湾的孙女士移民澳大利亚后,在圣诞岛找到了一份工作。她在这里感受到了家乡的温暖。

大年初一,绚丽的烟花绽放在这个印度洋小岛上空,提示所有海外华人,又是一年辞旧岁。看到烟花,一位接受媒体采访的日本旅客表示,中华文化丰富多彩,从没想到在印度洋的圣诞岛能有机会过一个中国年,这具有特别的纪念意义。

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